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旬の園芸レッスン
2014.04.01

意外に身近!暮らしに役立つ「ミラクルニーム」

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インドなど南アジア一帯では、ニームの歴史は古く、ごく身近な樹木。そして、近年は欧米や日本でもその素晴らしい薬効が注目されています。 万能薬と呼ばれるほどのニームの成分、そして、その効果を発揮させる活用法をご紹介します。


 

「村の薬局」「ミラクルニーム」と呼ばれるワケニームはインドのアーユルヴェーダでも、最も重要な薬木として利用されてきました。また、医者のいない地域でも、ニームの葉を茹でた湯で傷口を洗ったり、お腹の調子が悪い時は生葉を刻んでご飯に混ぜたり…と、庶民の間でも万能薬としてごく普通に使われています。インドなどでは、常備薬として大抵の家庭に置かれています。そんなことからニームは「村の薬局」と呼ばれているそうです。1本のニームの木は、様々な薬を提供してくれる薬局のようなものなんですね(日本でアロエを「医者要らず」と呼ぶのとちょっと似てる!? )。でも、このニーム、単なる言い伝えや迷信ではありません。その驚くべき効能は、欧米などでもようやく注目されるようになり、研究が進むにつれ、ニームには様々な活性成分が含まれていることがわかりました。左表はその主な成分と効能ですが、これを見ただけでも、万能薬と言われる所以がわかりますよね。そして、ニームはその効能の多さから、世界的にも「ミラクルニーム」と称されるようになったのです。

ニームの主な活性成分


 

数限りない ニームの利用法無駄なところがなく、全ての部位に有効な成分を含むニーム。では、具体的にはどんな風に利用されているの でしょうか?———-古くから の利用法は、小枝をそのまま使った歯ブラシです(実はコレ、お釈迦様も使っていたそうです)。ニームには虫歯予防に有効な成分が含まれていて、インドでは ニームの練り歯磨き粉はとてもポピュラー。他にも、優れた抗菌効果と高い保湿効果があるため、茶葉、石鹸、シャンプー、ローションなど、様々な日用品に商 品化されています。ノミを寄せ付けにくくすることから、ペット用シャンプーもあるそうです。 ニームの効果として特に注目されているのは、不快害虫を寄せ付けにくくする忌虫効果。これはニームに含まれる成分「アザディラクチン」の働きが大きく関 わっていることがわかっています。インドでは昔からニームの葉や枝をタンスに入れて衣類を虫から守ったり、穀物を貯蔵する時に入れて害虫被害を防いだりしています。他にも、アウトドアでは蚊を寄せ付けないように、バーベキューの炭とニームの葉を一緒に燃やしたり、シロアリの被害を受けにくいことから、アメリカでは建築材としての利用法も研究されているとか。害虫には大敵だけど、人間や動物には素晴らしい効果をもたらしてくれるニーム———-ま だまだ無限の可能性を秘めていそうです。

ニーム製品のイラスト、不快害虫のイラスト


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